Villes de l’avenir : richesse et santé durables

Par Michael Sutherland | 30 octobre 2018

Les études démontrent que les grandes villes font face à une croissance importante de la population, à un niveau disproportionnellement élevé de croissance de l’emploi et à une tout aussi importante croissance de la richesse. Les grandes villes sont, de plus en plus, les moteurs de l’activité économique humaine.

Parallèlement, de nouvelles mises en garde alarmantes provenant des sciences du climat nous indiquent que nous n’avons guère plus d’une décennie pour prendre les mesures nécessaires pour éviter des changements climatiques catastrophiques. Les conséquences de ces changements sont désormais très présentes dans la mire des investisseurs et des assureurs à long terme. Les conséquences et les risques sont bien réels.

Pendant que les villes accueillent une part disproportionnée de l’activité économique mondiale et que l’enjeu des changements climatiques devient urgent, la santé mentale est devenue l’un des piliers de la santé humaine. Étant donné l’importance des villes et leur rôle démesuré dans l’hébergement de l’activité humaine, comment pouvons-nous optimiser leur prospérité? Comment pouvons-nous aider les gens à être heureux et à atteindre leur plein potentiel, tout en veillant à ce que la planète puisse soutenir la vie humaine? Les villes doivent croître de façon à fournir des avantages économiques à leurs entreprises et à leurs résidents. Il est essentiel de réussir à combiner de vieilles et de nouvelles idées, en modifiant spectaculairement l’utilisation des terrains, les parcs et loisirs, les logements, les milieux de travail, le transport et l’énergie.

Si nous voulons vraiment construire des villes prospères, favoriser la croissance et prévenir les catastrophes environnementales, nous devons mieux concentrer nos activités dans des « nœuds » bien conçus et à forte densité. Cela signifie éviter l’étalement urbain coûteux et inefficace qui est symptomatique de tant de zones urbaines et s’adapter efficacement à la croissance et à l’activité, d’une façon attrayante pour les gens.

Dans le monde technologique d’aujourd’hui, les nœuds devraient intégrer et accueillir des lieux pour travailler, pour acheter, pour se rassembler et pour habiter. Ils doivent être desservis par des carrefours de transport régionaux et locaux. Ils ont besoin de systèmes d’énergie contemporains, à faible teneur en carbone et flexibles, qui pourront évoluer de façon à réduire l’empreinte carbone et à produire des espaces verts et des systèmes environnementaux efficaces. Un ensemble de nœuds interconnectés peut soutenir les résidents et l’activité économique en répondant efficacement aux besoins des gens et en stimulant la prospérité. Lorsqu’ils sont conçus et construits adéquatement, ces nœuds peuvent représenter un apport énorme pour les investisseurs qui les créent et le public qui en bénéficiera.

Les gens et les entreprises sont prêts à payer plus cher pour être dans un nœud prospère. L’économique des marchés nous indique que nous avons besoin de plus de regroupements de ce type, parce que nombre de ceux vers lesquels convergent les gens — souvent les centres de villes prospères — deviennent de plus en plus chers.

Créer des nœuds prospères nécessite de réunir les besoins et les désirs de trois acteurs essentiels : les résidents, les entreprises et le gouvernement.

Souvent, la planification des infrastructures et de l’aménagement n’a pas, au départ, la portée ou la perspective pour prendre du recul et envisager les possibilités. Les projets de mise en service qui ne font pas ce qu’ils doivent ou pourraient faire sont une perte pour tout le monde, et cela se produit parce que les plans d’infrastructures originaux ne tiennent pas compte de ce qui est le plus important pour les résidents, les visiteurs et les utilisateurs. Cette situation peut être évitée si les équipes effectuent leurs recherches initiales en ayant les bonnes connaissances en mains. Elles doivent clairement déterminer toute la portée des éléments possibles et la probabilité que ces différents éléments se réalisent. De cette façon, elles peuvent les construire pour offrir des retombées économiques et d’autres avantages que la communauté souhaite et auxquels elle accorde de l’importance.

En regroupant les besoins, les tendances et les connaissances des infrastructures actuelles et prévues et ce qu’il est possible d’en faire, Hatch a lancé par le passé, et le fait de plus en plus, certains des développements d’infrastructures les plus importants et les plus prometteurs dans des grandes villes du monde, notamment à Toronto, à Londres, à San Francisco et à New York. Ces projets amènent des changements positifs majeurs dans la vie des gens, créent des possibilités pour les entreprises et atteignent d’autres objectifs en matière de construction d’une ville.

Les régions urbaines hautement performantes le sont grâce à l’agglomération de nombreuses personnes qui détiennent une formation spécialisée et des connaissances et qui utilisent leurs compétences. Beaucoup de gens qui tentent de se rapprocher et qui se déplacent de la maison vers le travail et ailleurs occasionnent de la congestion, une friction qui nuit à l’efficacité des villes. Les pénuries de logements (qu’on reconnaît à la hausse rapide des prix et à la moindre abordabilité des logements) entraînent un besoin criant pour des transports publics de qualité étroitement liés aux nouveaux développements urbains. Étant donné les récentes mises en garde alarmantes émises les experts du climat, combinées aux défis de l’offre de logements et à la guerre continue pour attirer les talents, il est maintenant temps d’optimiser les infrastructures de transport régionales, de s’adapter à la croissance, de réduire les temps de déplacement et de soutenir un développement urbain efficace.

Hatch travaille avec ses clients pour harmoniser l’aménagement d’espaces de logement, de travail et de consommation, en combinaison avec des transports en commun rapides. Nous travaillons sur plusieurs des plus importants projets d’aménagement axés sur le transport en commun au Canada. Nous influençons la croissance des régions urbaines, en fournissant sur le marché les logements et les espaces de travail abordables nécessaires, appuyés par des espaces à usage mixte et des commodités comme des espaces commerciaux, ainsi que des moyens de transport intégrés et durables de grande qualité. Tous sont conçus pour aider les gens à mieux vivre, à mieux travailler, à mieux se déplacer, le tout plus efficacement. On s’attend à ce que ces changements attirent un plus grand nombre de personnes spécialisées dans les régions les plus productives de la zone. Ils achèteront des maisons et s’installeront, ce qui revitalisera les communautés le long des lignes de transport en commun et stimulera la croissance, tout en tirant parti des infrastructures existantes. Les avantages sont triples : un développement plus productif pour les promoteurs et les propriétaires; moins de congestion pour les villes et une augmentation du nombre de logements dans les communautés; et des résidences plus abordables et plus attrayantes lorsque l’on tient compte des coûts de logement, d’entretien et de transport.

Les villes prospères ont besoin de plus que de l’infrastructure matérielle pour réussir. De plus en plus, nous constatons des approches plus axées sur l’humain, sur des projets qui intègrent l’activité sociale et le bien-être des résidents. Toutefois, une lacune, pour laquelle l’ingéniosité humaine est nécessaire, demeure : comprendre ce qui va réellement créer un monde meilleur pour les gens, du point de vue physique et expérientiel. Sur quoi devons-nous concentrer notre énergie? À quoi ressemblent les solutions axées sur la valeur pour l’humanité?

Pour une croissance intelligente des villes, il faut reconnaître les occasions favorables et maximiser les avantages économiques, sociaux et environnementaux offerts. Nous détenons les connaissances et la technologie en ingénierie et en sciences sociales pour relever les défis du mieux-être, de son développement et de son maintien, de la manière la plus large possible. Hatch collabore avec ses clients pour faire face aux problèmes du développement urbain durable dans l’intérêt de la planète, des gens qui vivront, travailleront et joueront ici et des investisseurs. En réunissant le savoir et la science, nous élaborons des modèles vers lesquels les gens se tourneront pour vivre et investir au cours du prochain siècle et même plus.