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Resolution Copper Mine — No. 9 Shaft Deepening Project

Mine de cuivre de Resolution – Projet de creusage du puits no 9

Mise en valeur de l’un des plus importants gisements de cuivre inexploités au monde

Rio Tinto | Arizona, États-Unis | De 2016 à 2021

Le gisement se situe à près de 2,15 km (1,3 mile) sous la surface du sol.

Puits de mine souterrains les plus profonds aux États-Unis.

Taux de production prévu de 51 000 à 115 000 tonnes de minerai par jour

Possibilité de répondre à 25 % de la demande en cuivre aux États-Unis

Défis

  • Le gisement de cuivre Resolution se situe à près de 2 135 m (7 000 pi) sous la surface de la terre. Il s’agit de l’un des plus importants gisements de cuivre inexploités au monde.
  • La manière la plus viable de récupérer la ressource est d’exploiter une mine souterraine profonde. Pour ce faire, Resolution utilise l’exploitation par blocs foudroyés, l’une des méthodes d’exploitation souterraine les plus économiques pour ce type de gisement important et profond.
  • Construit en 1971, le puits de mine no 9 est demeuré inactif pendant près de 20 ans.
  • Le projet de creusage du puits no 9 remettra le puits en état, l’abaissera à environ 2 135 m (7 000 pi) et le reliera au puits no 10 plus récent, achevé en 2014.
  • À la mine Resolution, les fortes arrivées d’eau et la température élevée des matériaux rocheux, qui peut grimper jusqu’à 60 °C, constituent notre défi principal.

Solutions

  • À la suite des phases initiales de l’étude, Hatch s’est vu confier le contrat d’ingénierie, de gestion de projet et de gestion de la construction (IAGC) pour remettre à neuf le puits no 9 existant et l’approfondir au même niveau que le puits no 10.
  • Le projet de creusage du puits no 9 consiste à remettre le puits en état, à partir de la surface jusqu’à 1 470 m (4 823 pi) sous la surface, et à l’approfondir de 615 m (2 022 pi) à l’aide de la méthode de fonçage à l’aveugle.
  • Ce projet comprend l’excavation de cinq stations, de trois niveaux et de deux stations de pompage.
  • Le chevalement et le matériel de levage ont été reconfigurés, renforcés et mis à niveau.
  • Le système de ventilation souterrain a été reconfiguré et mis à niveau afin de répondre aux nouvelles demandes et d’assurer le fonctionnement efficace du personnel et de l’équipement.
  • Le système d’assèchement de la mine a été mis à niveau pour répondre aux nouvelles demandes.
  • De nouveaux groupes électrogènes diesel ont été installés pour assurer une alimentation de secours.

Faits saillants

  • La phase 2 du projet, les travaux d’approfondissement, abaissera le puits à une profondeur définitive de 2 085 m (6 845 pi) sous le chapeau.
  • Le puits no 10 existant de la mine Resolution est le plus profond des États-Unis et le puits no 9 sera à la même profondeur à l’achèvement.
  • Le raccordement des puits permettra un deuxième moyen de sortie entre les deux puits et améliorera la ventilation.
  • Les études actuelles sur le cycle de vie de la mine portent sur un taux de production allant de 51 000 à 115 000 tonnes de minerai par jour à une teneur prévue en minerai de cuivre de plus de 1,5 %.
  • Plus de 350 000 heures ont été consacrées à ce travail complexe jusqu’à présent sans aucun accident avec perte de temps.

Le projet en chiffres

  • Profondeur définitive de 2 085 m (6 845 pi) sous le chapeau
  • 1 450 m (4 750 pi) de puits remis en état
  • 980 mètres cubes (1 284 yards cubes) de béton mis en place à 15 stations de l’ancien niveau pour les sceller en permanence et à des parties du revêtement de puits qui nécessitaient des réparations
  • 450 ensembles d’acier de guidage de puits (950 tonnes) retirés
  • 145 plaques de revêtement annulaires enlevées aux stations de l’ancien niveau

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