Défis

Les mines d’argent sont répandues partout dans le monde.

Bon nombre des nouveaux gisements présentent une minéralogie plus complexe que les anciens. Ils sont souvent plus réfractaires et exigent des méthodes d’extraction différentes et plus évoluées.

Pour rentabiliser leurs activités, les producteurs d’argent doivent mieux comprendre la minéralogie associée au produit. Ils doivent tenir compte des avantages des méthodes d’extraction modernes et investir dans des infrastructures minières plus rentables.

L’évolution des sources d’approvisionnement complexifie la méthodologie. Le minerai provenait auparavant de gisements souterrains à teneur élevée. De nos jours, les sources sont surtout des gisements polymétalliques à ciel ouvert. L’argent est souvent accompagné de cuivre, d’or, de plomb et de zinc. Dans de nombreux cas, il faut utiliser des méthodes de traitement différentes pour séparer les mélanges de minerai oxydé et sulfuré.

Comme l’argent ne peut pas être récupéré par lixiviation au cyanure sans traitement préalable spécial, bon nombre de gisements sont maintenant entièrement ou partiellement réfractaires. Les méthodes utilisées s’améliorent à un rythme effréné depuis les années 1980. L’oxydation sous pression, la biooxydation et diverses formes de grillage sont maintenant des procédés de traitement des matériaux réfractaires qui sont couramment utilisés pour le minerai tout-venant comme pour les concentrés de flottation.

Compétences

Développement et conception des procédés

Nous contribuons à toutes les étapes du cycle de vie du projet. Nos clients comptent sur nous pour leur proposer une approche novatrice et efficace de la conception et de la mise en œuvre de procédés. Notre solide base de procédés compte parmi les nombreux atouts qui nous permettent de nous démarquer de nos concurrents dans le domaine des services-conseils d’ingénierie.

Études et services d’ingénierie

Nous travaillons en collaboration étroite avec nos clients dès le début du projet pour formuler des exigences de travail en fonction de leurs connaissances et de leur expérience. Nous faisons nos devoirs. Nous vérifions le bien-fondé des décisions techniques et la qualité de la conception, et puisons au besoin dans les connaissances et l’expertise de nos spécialistes partout dans le monde.

Comminution

Nos compétences touchent tous les aspects de la conception de procédés, entre autres la comminution, l’optimisation et le traitement des minerais. Ces trois procédés font partie intégrante de l’exploitation minière et de la préparation du minerai.

Prétraitement de minerai d’argent réfractaire

Nos experts s’appuient sur des connaissances approfondies et une vaste expérience en procédés de traitement de produits réfractaires comme l’oxydation sous pression, la biooxydation et diverses formes de grillage, pour le minerai tout-venant comme pour les concentrés de flottation. Ces techniques ont servi à concevoir et exploiter de nombreuses usines, comme les autoclaves et les fours de grillage de la mine Silverstrike, au Nevada (États-Unis).

Récupération de l’argent

Nous avons de l’expérience avec les méthodes de récupération adaptées aux différents environnements qui recèlent de l’argent. Nos experts techniques s’y connaissent en essais de traitement et en caractérisation du minerai. Nous savons interpréter les résultats qui s’appliquent à une solide conception de procédé et pouvons aider à sa mise en œuvre. Avec l’aide de notre groupe multidisciplinaire d’exécution de projets, nos équipes d’ingénierie de procédés ont conçu et construit certains des projets d’extraction d’or et d’argent les plus importants et rentables au monde.

Points de vue

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Technical papers

Élaboration d’un schéma de traitement intégrant la cyanuration, le carbone en pulpe, la décantation à contre-courant et le procédé SART pour traiter les résidus de flottation d’une mine de cuivre au Mexique (Development of a flowsheet incorporating cyanidation, CIP, CCD and the SART process to treat flotation tailings from a Mexican copper mine) (en anglais seulement)

Auteur(s) T. Krumins, E. Olin, J. Geldart, C. Fleming, S. Miller, I. Jackman, J.F.M. Castilleja et A. Holland
51e conférence annuelle des minéralurgistes
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