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Défis

L’industrie des métaux non ferreux continue de se transformer de multiples façons. Pour les installations existantes comme pour les nouveaux projets, les maîtres d’œuvre savent qu’ils doivent cerner et régler certains problèmes, faute de quoi ils seraient condamnés au déclin et, éventuellement, à l’échec. Dans l’ensemble, le marché conserve sa nature cyclique, mais de nouvelles influences comme celle de la Chine ont changé la donne pour toute l’industrie.

La réglementation environnementale continue d’évoluer et d’imposer de nouvelles restrictions aux exploitations pyrométallurgiques. Les limites associées aux émissions de particules et de dioxyde de soufre se resserrent. Les questions de l’élimination des scories et de la réduction de l’empreinte carbone ont gagné en importance.

Dans les fonderies de cuivre, les concentrés sont de moins en moins « propres » et exigent une gamme plus variée de solutions novatrices pour éliminer les impuretés et maintenir la qualité du produit. En ce qui concerne la production de ferronickel, les minerais posent des difficultés pour la conception des fours. Les ingénieurs doivent se pencher sur de nouvelles technologies de refroidissement et méthodes de sélection des matériaux réfractaires.


Malgré ces nouveaux obstacles, les priorités de l’exploitation demeurent les mêmes depuis un siècle : réduire les coûts d’exploitation et augmenter l’efficacité des procédés et la productivité.

Compétences

Développement de procédés

À chaque étape d’un projet, nous cherchons à comprendre vos objectifs et à élaborer les procédés offrant la meilleure qualité et un maximum d’efficacité. Nous définissons les critères pour les procédés en fonction des éléments fondamentaux de la chimie des procédés de la thermodynamique et des caractéristiques des matériaux. Nous élaborons ensuite les modèles et schémas de procédés et sélectionnons l’équipement le plus approprié et les dimensions idéales.

Planification des travaux d’essais, soutien et mise à l’échelle des critères de conception en vue d’une exploitation commerciale

Nous travaillons avec vous pour concevoir des programmes de travaux d’essai et pour trouver des fournisseurs ou des installations-pilotes indépendantes en plus de vous aider à superviser les activités. Nous analysons ensuite les résultats des essais et faisons les calculs nécessaires pour établir les paramètres de conception à l’échelle commerciale.

Conception et exploitation d’une usine pilote

Au-delà des travaux d’essais réalisés par des tiers, il se peut que vous ayez besoin de votre propre usine-pilote ou usine de démonstration. Nous travaillons avec vous pour déterminer la taille optimale de ces installations, puis nous les concevons avec la même rigueur que pour une usine de taille commerciale en vous donnant la flexibilité d’explorer divers paramètres de procédés.

Optimisation des procédés et désengorgement

Nous avons beaucoup d’expérience en désengorgement et en études de projets d’amélioration, et avons élaboré des méthodologies éprouvées fondées sur une analyse poussée des données de l’usine, la modélisation des procédés et des analyses comparatives. Nous menons ces études en gardant l’esprit ouvert à toutes les solutions possibles et indépendamment des intérêts ou influences de tout fournisseur.

Conception d’équipement sur mesure

Lorsque les capacités des fournisseurs sont limitées, la solution peut être une pièce d’équipement pyrométallurgique sur mesure. Notre expérience couvre les systèmes personnalisés de fusion éclair, de bain électrolytique, de fours électriques, de réacteurs à lit fluidisé, de systèmes de prise en charge des gaz et de manutention des matériaux.

Modélisation logistique de fonderie

Les engorgements peuvent être causés par les interactions entre les unités de traitement comme les allées de convertisseurs Peirce-Smith, les systèmes de transfert des produits calcinés et les systèmes de dépôt des scories, ainsi que par les mouvements de ces unités. Des logiciels spécialisés comme ARENA aident à détecter les engorgements et à déterminer si l’ajout d’équipement sera avantageux. Cette approche permet d’effectuer des analyses comparatives, par exemple évaluer les avantages et les désavantages de l’ajout d’un convertisseur comparativement à celui d’une nouvelle grue.

Points de vue

Créer de la valeur pour les actionnaires grâce à l’innovation stratégique

Adrian McFadden
La disponibilité des nouvelles technologies a des répercussions sur tous les secteurs d’activité. Les entreprises sont maintenant confrontées au défi de mettre l’accent sur la valeur plutôt que de se limiter à adopter les plus récents outils technologiques, d’où l’utilité d’un programme d’innovation structuré.
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