Desafíos

Factores competitivos como los costos, el medioambiente, la seguridad y la viabilidad técnica ocupan el primer lugar en la planificación cuando las organizaciones mineras hoy invierten en nuevos sistemas de relaves o modernizan los existentes.

El bloqueo del agua de procesamiento y el aumento del uso de la tierra que el manejo de relaves convencionales requiere nos están forzando a encontrar sistemas más avanzados, como los relaves en pasta y filtrados. Estos nuevos métodos están diseñados para maximizar la recuperación del agua y minimizar nuestro impacto ambiental. Pero, ahora, la capacidad de estas medidas se encuentra limitada de manera significativa. Requieren de más trabajo para ser adecuadas para las modernas operaciones mineras actuales.

A esto, se le suma el hecho de que la calidad de los minerales continúa disminuyendo a medida que se agotan los depósitos de mayor calidad. Estos niveles inferiores de calidad necesitan rendimientos significativamente mayores en la planta para mantener la rentabilidad. Por lo tanto, el costo y la viabilidad técnica de las soluciones de relaves también aumentan.

Los recientes fracasos en el sector ponen presión para obtener métodos de manejo de residuos con mayores regulaciones y menores riesgos. Todos debemos contribuir para minimizar la responsabilidad y, en última instancia, eliminar el potencial de los impactos catastróficos en el medioambiente y las comunidades aguas abajo.

Capacidades

Manejo de relaves

Necesita un socio con experiencia que pueda ayudarlo con la investigación, el diseño, la construcción, la operación y la rehabilitación de instalaciones de almacenamiento de relaves convencionales y filtrados. Ayudamos a organizaciones como la suya a desarrollar soluciones de ingeniería prácticas y económicamente sólidas para obtener un manejo de la eliminación de relaves que respete el medioambiente. Tenemos la capacidad de seleccionar y ayudar a comprobar tecnologías de recuperación y conservación del agua, lo cual permite mejorar el desempeño y la estabilidad de las operaciones. Además, se pueden desarrollar soluciones para convertir las áreas de eliminación convencionales en pilas secas, e incluso podemos proporcionar estrategias de rehabilitación estables y de bajo riesgo destinada a áreas de almacenamiento de relaves existentes y futuras.

Manejo del agua

Una parte integral de cualquier estrategia eficaz de manejo de relaves es el manejo continuo del agua. Las instalaciones de relaves generan un gran impacto ambiental y, a menudo, afectan grandes áreas de captación en la superficie y sistemas de aguas subterráneas regionales. Se deben estudiar sus efectos de forma apropiada para minimizar los impactos a largo plazo sobre las operaciones y el ambiente circundante.

En climas más húmedos, como los de las latitudes septentrionales y en la zona del Ecuador, el exceso de agua puede, normalmente, producir riesgos de contención y la posibilidad de que el agua contaminada afecte el ecosistema natural. Lo contrario sucede en algunos de los climas más secos del sur y en ambientes desérticos. Allí, la escasez de agua puede paralizar las operaciones. Nuestros especialistas en hidrología, geoquímica y procesos trabajan juntos para definir los efectos del agua que trae aparejado el manejo de relaves. Podrá aprovechar los beneficios de una visión integral que no solo permite ahorrar costos, sino mejorar la aceptación social y ambiental.

Descripción de procesos y geotecnia

Nuestros servicios de ingeniería desarrollan y ponen a prueba tecnologías de vanguardia para el manejo y la filtración de relaves. Trabajamos en estrecha colaboración con laboratorios comerciales para diseñar programas de pruebas que describan con precisión las propiedades geotécnicas, reológicas y geoquímicas de los materiales de relaves. Nuestros especialistas en geotecnia y procesos internos trabajan en conjunto para perfeccionar y optimizar sus sistemas propuestos, maximizando el valor y minimizando los costos del ciclo de vida de los relaves. Trabajamos en equipo y entendemos todo el sistema y no solo una pequeña pieza del rompecabezas.

Respaldo operativo

Puede contar con nuestra experiencia para ayudarlo a desarrollar planes a largo plazo, tanto operativos como estratégicos, destinados al manejo de relaves. Podemos proporcionar ingeniería, trabajo ambiental, servicios de consulta pública y conocimientos regulatorios. Trabajamos con usted, y facilitamos especialistas para planificar operaciones duraderas, desde el concepto pasando por el diseño detallado de ingeniería, construcción de instalaciones y operación, hasta el cierre y la rehabilitación. Recibirá ayuda de expertos para evaluar los requisitos a largo plazo del manejo de relaves relacionados con los presupuestos de capital y operaciones, y con las políticas ambientales y sociales.

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Tendencias clave que le dan forma al sector de minería y metales de Sudáfrica, Parte 5: Maximizando el valor del gasto de capital

Khutso Sekgota and Herman Strauss
Las organizaciones están cambiando el enfoque y adaptándose a los cambios que les dan forma a las industrias globales, lo cual genera un enfoque mayor en la sostenibilidad, la adopción de herramientas digitales y la inteligencia artificial, y la adaptación a los cambios en el suministro global. Estos cambios están afectado a las empresas de todos los sectores, en especial en la minería y los metales. En Sudáfrica, estas tendencias se han amplificado por los desafíos de infraestructura, un menor apetito para el riesgo y limitados flujos de capital.
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