Portrait de la réalité augmentée

Par Allan Ferguson | 2 mars 2018

Que ce soit pour utiliser une application permettant de visualiser le mobilier dans notre maison ou pour jouer à Pokémon Go, la réalité augmentée a commencé à entrer dans notre vie quotidienne. Le pouvoir de ce type de technologie est immense. En plus d’être un outil de divertissement et de faciliter la vie, la réalité augmentée deviendra une puissante technologie de rupture dans pratiquement toutes les industries : la fabrication, les milieux industriels, le transport ou encore l’énergie. Alors, comment partir à la conquête de la réalité augmentée pour nous assurer que nous sommes prêts pour l’avenir?

Revenons d’abord un peu en arrière pour définir la réalité virtuelle et la réalité augmentée. La réalité virtuelle est un environnement numérique artificiel qui vous immerge et remplace votre environnement réel; par exemple, une simulation par ordinateur avec laquelle vous pouvez interagir en utilisant un ordinateur et de l’équipement spécial. Dans la réalité augmentée, l’information numérique se superpose à votre environnement concret. Qui plus est, la technologie peut déterminer où vous êtes et ce que vous faites. Par exemple, imaginez que vous cuisiniez dans la cuisine en utilisant la réalité augmentée. La technologie peut non seulement vous aider à trouver une recette en fonction des ingrédients dont vous disposez, mais elle peut également déterminer votre progression dans la recette et vous indiquer la prochaine étape à suivre.

Les technologies de la réalité virtuelle et augmentée sont toutes deux adaptées pour vous aider à résoudre différents types de problèmes d’affaires modernes. D’une part, la réalité virtuelle est parfaite pour immerger un travailleur dans un environnement qui n’a pas encore été construit ou qui est inaccessible en raison de son emplacement ou de risques pour la sécurité. D’autre part, la réalité augmentée améliore la transmission de renseignements aux travailleurs qui se trouvent au bon endroit, au bon moment.

De nos jours, des entreprises comme Boeing commencent à utiliser la réalité augmentée dans leurs installations de fabrication. Elles se servent de technologies de réalité augmentée mains libres pour fournir des directives plus claires et précises aux travailleurs. Par le passé, ils devaient orienter leur attention d’une tâche à l’autre, pour interpréter des dessins 2D ou des diagrammes interactifs 3D, soit avant ou pendant leur travail. Maintenant, l’application de la réalité augmentée améliore l’efficacité et réduit le risque d’erreur humaine en acheminant directement l’information durant le processus de travail. Selon des études menées par Boeing, la mise en œuvre de cette technologie dans certaines de ses installations a permis d’améliorer la qualité dès la première fois de 90 % et de réduire le temps de travail de 30 %. [i]

Si Boeing peut utiliser la réalité augmentée pour construire des avions, pourquoi ne pas l’employer pour concevoir, construire ou exploiter une usine de traitement du nickel ou un tunnel de métro?

La réalité virtuelle permet de créer des environnements d’apprentissage immersifs, dans lesquels nous pouvons former les employés au moyen de reproductions de l’environnement physique. Ces reproductions, accessibles sous tous leurs angles, aident les travailleurs à mieux comprendre et planifier les tâches qui peuvent se présenter dans le monde réel, contribuant ainsi à améliorer la qualité du travail. Le temps d’arrêt serait réduit au minimum, car les employés auraient accès à des experts en temps réel en utilisant la réalité augmentée dans leur milieu de production. Imaginez qu’un travailleur passant devant une pièce d’équipement puisse être avisé de façon proactive que cette pièce ne fonctionne pas correctement. La technologie déterminerait où se trouve le travailleur et serait elle-même connectée à un logiciel d’ordre de travail. Le travailleur pourrait alors analyser la situation ou créer des ordres ou des plans de travail, et même consulter un expert au besoin. Le logiciel de réalité augmentée pourrait également être connecté aux entrepôts des fournisseurs et fournir des renseignements sur la disponibilité et la distribution des pièces.

Ce type de technologie présente de grands avantages pour les industries comptant des secteurs d’activités à risque élevé qui ne sont pas facilement accessibles. Pensons au cœur d'un réacteur dans une centrale électrique, au four dans une usine de traitement, ou encore aux tunnels souterrains dans un réseau de transport en commun en activité. La réalité augmentée pourrait servir à la conception de maquettes numériques de l’environnement, et les employés pourraient simuler leur travail dans ces activités risquées avant même de compromettre la sécurité d’un travailleur. Les employés pourraient établir des plans d’intervention pour des arrêts d’urgence et répéter des plans d’action. Les simulations rendues possibles par les technologies de réalité augmentée pourraient permettre aux travailleurs de visualiser l’environnement de travail sous tous ses angles et de se préparer en conséquence. Sur un chantier, un travailleur équipé d’une technologie de réalité augmentée pourrait également voir les avertissements pour les zones qui présentent des risques pour la sécurité, notamment lors des déplacements de transporteurs de charges lourdes ou d’appareils mobiles.

Que pouvons-nous faire aujourd’hui pour nous préparer à un avenir où ces technologies deviendront incontournables? Tout d’abord, procédez à une analyse de rentabilité, et repérez les occasions d’améliorer l’efficacité, la productivité ou le placement. Vos installations comptent-elles des processus insuffisants ou qui pourraient être améliorés en fournissant des données aux travailleurs sur le chantier? Avez-vous de la difficulté à obtenir les conseils d’experts qualifiés pour un certain type d’équipement dans votre usine? Imaginez si vous aviez besoin de moins d’experts, car ils seraient accessibles à distance, en temps réel, pour fournir des conseils aux employés et aux ressources sur place.

Les avantages de ce type de technologie pourraient influencer vos résultats. En fournissant aux travailleurs un meilleur accès aux données, au moment et là où ils en ont besoin, vous contribuerez à les rendre plus productifs et efficaces. En plus d’améliorer la qualité et la sécurité, vous réaliserez des économies de coûts.

L’utilisation de la réalité augmentée ou virtuelle n’est pas infaillible, et l’adoption d’une nouvelle technologie comporte toujours des risques. Vous pouvez réduire ces risques en planifiant l’avenir et en établissant des objectifs réalistes. Les avantages à long terme de cette technologie compenseront largement les défis liés à son utilisation initiale. Nous devons profiter de cette occasion pour nous unir et trouver des moyens de mettre ces technologies modernes au service de notre réussite. Le moment est venu de réfléchir et de nous préparer à un avenir où ces technologies deviendront incontournables.

[i] http://www.boeing.com/features/2018/01/augmented-reality-01-18.page