Comment de petits gains peuvent engendrer des avantages considérables pour les propriétaires d'éoliennes

Par Martin Hamel | 14 août 2017

L'électricité produite par les éoliennes est propre de plusieurs façons. Le secteur de cette technologie respectueuse de l'environnement acquiert de la maturité. La demande pour cette énergie est plus grande que jamais et, après avoir passé des décennies à élaborer, puis à peaufiner leur stratégie commerciale, les producteurs éoliens commencent enfin à générer des profits.

En Amérique du Nord, le nombre de parcs éoliens a monté en flèche au cours des dix dernières années, se positionnant tout juste après la Chine en matière de nouvelles constructions et de mégawatts produits. Le secteur s'est efforcé d'accroître les revenus pour les propriétaires en innovant de façon à rendre les éoliennes plus puissantes et efficaces. Une pression a également été exercée en vue de diminuer les coûts d'exploitation et de maintenance, dans le but de réduire l'ensemble des dépenses reliées à la production.

Une fois les éoliennes conçues et construites, les maîtres d'ouvrage cherchent généralement à les exploiter au plus bas coût et avec le moins de risques de dépenses imprévues possible. Il en résulte un parc d'éoliennes « fonctionnelles », mais dont les activités sont organisées de façon à répondre aux garanties de disponibilité et à limiter les coûts d'entretien pour les fournisseurs de service, et non à maximiser la production d'énergie pour les propriétaires.

En cherchant un peu et en posant les bonnes questions, il est possible de faire quelques constats intéressants. Des changements mineurs aux éoliennes permettent d'importants gains, tant dans la production que dans les résultats financiers. Dans le cas d'un parc conçu pour durer et générer de l'énergie pour les 20 à 30 prochaines années, toute amélioration, même d'une fraction de pourcentage, peut être considérable. Un petit investissement dans l'optimisation du rendement et de l'exploitation signifie plus d'argent dans les poches du propriétaire et moins de dépenses reliées à l'exploitant.

Il est facile d'obtenir les renseignements nécessaires à une évaluation. Nul besoin d'investir dans l'achat de capteurs. Les éoliennes sont équipées de dispositifs de surveillance qui génèrent une grande quantité de données utiles très détaillées. Les propriétaires peuvent donc recueillir des statistiques essentielles au sujet du contrôle de la vitesse et de l'intensité, de la stratégie de lacet, des politiques de démarrage et d'arrêt ainsi que de la dynamique de la fondation du mât.

Puisqu'ils analysent davantage le portrait global, les exploitants évaluent le rendement du parc dans son ensemble. Ils peuvent aisément ignorer de légères variations et le rendement non optimal des unités individuellement. En examinant de courts intervalles de fonctionnement d'une minute ou moins, ce que la plupart des exploitants ne feront pas, il est possible d'observer différents éléments et niveaux de rendement entre les unités.

Ces petites fenêtres permettent aux ingénieurs en énergie éolienne de voir toutes sortes de possibilités. Cependant, leur surveillance et leur évaluation devraient être effectuées par des parties indépendantes, détachées des objectifs propres aux propriétaires et aux fabricants ou exploitants.

Les ingénieurs jouent un rôle important lorsque les éoliennes atteignent la fin de leur période de garantie. Ils doivent défendre les intérêts de leurs clients propriétaires en faisant la promotion de l'analyse du rendement et de la valeur de la surveillance constante de la productivité de leurs systèmes. En trouvant des solutions, parfois des modifications mineures qui protègent et améliorent même le rendement des éoliennes, les ingénieurs sont en mesure de dégager un rendement du capital investi considérable et quantifiable pour leurs clients.

Les propriétaires-promoteurs qui investissent dans ces évaluations témoignent de la pertinence de l'exercice. En effet, leurs parcs éoliens ont un rendement accru, ce qui génère plus d'énergie et permet un meilleur rendement du capital investi. Et tandis que de plus en plus de propriétaires vont de l'avant en réinvestissant dans le rendement des installations existantes, ils alimentent le bassin de connaissances de l'ensemble du secteur éolien. Il s'agit d'une contribution positive qui profite autant aux propriétaires, aux exploitants et aux fabricants d'éoliennes.